החפירות בשבטה – גן לאומי שבטה 2018

שם כתב: ד"ר יותם טפר ופרופ' גיא בר-עוז (המכון לארכיאולוגיה ע"ש זינמן, אוניברסיטת חיפה) 04.12.2018
חפירות בשבטה.png תחילת החפירות בשטח A, ברקע הכנסייה הדרומית, שבטה (צילום יותם טפר)

החפירות הארכיאולוגיות בגן לאומי שבטה נערכו בחודש נובמבר 2018 במימון רשות הטבע והגנים הלאומיים, לטובת פיתוח תיירותי באתר (קרן רקפת), מטעם המכון לארכיאולוגיה ע"ש זינמן באוניברסיטת חיפה, בניהולם של ד"ר יותם טפר ופרופ' גיא בר עוז, בסיוע מנהלי שטחים, סטודנטים מאוניברסיטת חיפה, צוות העובדים של גן לאומי שבטה, צוות השימור של מחוז דרום ברשות הטבע והגנים ובהשתתפות מדריכים מכפר הנוער בניצנה, מתנדבים ופועלים מערוער ומכסייפה.

חפירות 2018 באתר הינן המשך לפרויקט המחקרי לבירור הסיבות שהביאו לקריסתם ונטישתם של היישובים הביזנטיים בנגב והחפירות הארכיאולוגיות שנערכו בשבטה בשנים 2017-2015 מטעם אוניברסיטת חיפה.

בשבוע הראשון נפתחו שלושה שטחי חפירה מתוך שמונה שטחים שמתוכננים להיפתח ברחבי האתר: שטח A – בית מגורים בדרום האתר, סמוך ל"בית הבריכה" ומאגרי המים הציבוריים; שטח D – בקפלה שבכנסייה הצפונית ושטח E – לצד תעלת מים בקרבת הכנסייה הצפונית.
בשטח A החלה חפירת בית מגורים עם חצר פנימית וסביבה שמונה חדרים. חפירתם של שני חתכי בדיקה שבוצעו בחדרים במבנה זה בעונות קודמות תושלם בעונת 2018. בשבוע הראשון של החפירה נחשפה שכבת שריפה בחצר המבנה המתוארכת לשלהי התקופה הביזנטית, המאות ה-7-6 לספירה, ומפולות אבן בחדרים סמוכים המתוארכות בשלב זה של החפירה לתקופה יחסית מאוחרת יותר.

בשטח D הוסרה שכבת כיסוי שהונחה לפני כשלושה עשורים על גבי רצפת הפסיפס בקפלה שבכנסייה הצפונית, בין הבפטיסטריום והאולם המרכזי. בפסיפס, שנחפר בשנות השלושים של המאה שעברה בידי משלחת החפירות ההיסטורית של ה.ד. קולט (1937-1933), כתובת בנייה ביוונית, שתוארכה לפי מניינים שונים למן ראשית המאה ה-6 ועד ראשית המאה ה-7 לספירה. חתכים שנחפרו בלקונות שבמרבד המרכזי וממערב לקיר הסורג העמיקו עד סלע האם. בחפירה תועדו ממצאים המעידים כי רצפת הפסיפס קדומה לבניית קיר הסורג והאפסיס וכי היא שימשה במכלול גדול יותר ששטחו הוקטן. עבודות שימור מלווה חפירה שנערכו בפסיפס מיד עם חשיפתו התמקדו בייצוב השרידים והגנתם.

חשיפת הפסיפס בקפלה שבכנסייה הצפונית, שבטה (צילום: יותם טפר)

בשטח E נחפרה תעלת מים ששימשה ככל הנראה לאיסוף מי נגר, באירועי שיטפונות מהמדרונות שמצפון-מזרח לאתר, והובלתם אל הכנסייה הצפונית והמכלולים שבקרבתה. החפירה נערכה בקטע של תעלה בנוייה שלאורכה נתגלו מגופים ששימשו לוויסות מי הנגר והזרמתם אל מחוץ לתעלה. משני צידי התעלה נחשפו תעלות בנויות ומטוייחות ששימשו להזרמת מים בהן תועדו גם צווארי אמפורות בשימוש משני. מערכת זו מתוארכת לשלהי התקופה הביזנטית, המאות ה-7-6 לספירה.

מערכת תעלות מטויחות ובנויות להובלה וויסות המים בשבטה (צילום: יותם טפר)

חפירות שבטה ייערכו גם בחודש דצמבר 2018 ומתוכננות להימשך במבנה מגורים שבשטח A, במאגרי המים הציבוריים ובמספר מכלולים נוספים שבקרבת הכנסייה הצפונית, כולל לצד מערכת הובלת מי הנגר אל היישוב ובשטחו במטרה להבין טוב יותר את מאפייניהם ולתארכם.
ניתן להצטרף לחפירות בשבטה בתיאום מראש עם מנהלי החפירה.