לויתן כחול נצפה במפרץ אילת

29.05.2018

על פי הערכה של ד"ר אסף זבולוני אקולוג ים מחוז דרום ברשות הטבע והגנים, מדובר כפי שנצפה בתמונות בלוויתן כחול. בעל החיים הכבד ביותר שהתקיים אי פעם על פני כדור הארץ.

לויתן כחול במפרץ אילת לויתן כחול במפרץ אילת - צילם עומרי עומסי, רשות הטבע והגנים

ארץ ישראל ומפרץ אילת נמצא הרחק מתחום התפוצה שלו (צפון האטלנטי וחצי הכדור הדרומי, כולל אנטרטיקה). מדובר במין שכמעט נכחד בגלל צייד מאסיבי שהיה נהוג בעיקר בתחילת המאה העשרים. היום הוא נחשב מין בסכנת הכחדה (EN). גודל הפרט שנצפה לפחות 20 מטרים, על סמך מדידה ביחס למזח קצא"א. אורך של 20 מטר רק ביצבץ מחוץ למים, ייתכן שהפרט גדול יותר בחלק שלא ניתן לצפייה בתוך הים.

מדובר בתצפית מאוד מרגשת, לוויתנים נודדים לפעמים למרחקים אדירים. מידי פעם, פרטים מסויימים מגדילים את טווח הנדידה שלהם והסיבות יכולות להיות רבות (למשל, זמינות מזון, פגיעה באזורי המחייה האחרים שלהם, שינויי אקלים וכדומה).
במפרץ אילת, זו לא הפעם הראשונה שנצפים לוויתנים, אבל לא מוקרת תצפית של לוויתן בסדר גודל כזה.

לויתן כחול נצפה במפרץ אילת - צילם עומרי עומסי - רשות הטבע והגנים
לויתן כחול נצפה במפרץ אילת – צילם עומרי עומסי – רשות הטבע והגנים

הלוויתן הכחול אינו מסוכן לציבור. לוויתני מזיפות ניזונים מסינון המים (בד"כ ניזונים מקריל). זה מרגש מאוד לראות אותם מקרוב, אבל נדרש לשמור על מרחק סביר מהם ולא לחסום להם את נתיב השחייה/צלילה. כלי שיט גם עלולים לפגוע בהם ואף לגרום להם לפציעות חמורות, על כן חשוב לתת להם את המרחב לו הם נחוצים.