הסתיימו שימור מפעל המים ושיקום המקדש היהודאי בגן לאומי תל ערד

18.11.2014

בגן לאומי תל ערד, שנחפר בשנות השישים, נחשפה העיר הגדולה ביותר בנגב מתקופת הברונזה ויישוב מאוחר יותר מתקופת בית ראשון שעיקרו מצודה ממלכתית מרשימה. לאחרונה הסתיימו השימור והשחזור של מבנים חשובים בתל והמטיילים יכולים לרדת לעומקו של מאגר המים העתיק.

המקדש היהודאי בתל ערד תקופת בית ראשון-צילמה אורית בורטניק המקדש היהודאי בתל ערד תקופת בית ראשון-צילמה אורית בורטניק

גן לאומי תל ערד משמר שרידים מרשימים משתי תקופות עיקריות. החלק הקדום שבתל, מתקופת הברונזה הקדומה (3300 – 2200 לפנה"ס) המכונה גם התקופה הכנענית הקדומה, שוכן במפתיע בחלק הנמוך של האתר.

אודות חשיפת העיר הגדולה בנגב

באותם ימים הייתה ערד העיר הגדולה היחידה בנגב. שרידיה מציגים תכנון עירוני מרשים הכולל רשת רחובות ובתי מגורים, מתחם מקדשים, מתחם שלטוני, חומות ומאגר מי גשמים ששימש מקור יחיד בעיר המדברית. במחצית הברונזה הקדומה (כנענית) ננטש היישוב.

1,500 שנה חלפו ועל הגבעה המתנשאת ממזרח לעיר החרבה, קמו זו על שרידיה של זו מצודות מהתקופה הישראלית הקדומה (תקופת המלוכה). חפירות ארכיאולוגיות חשפו כאן מקדש שפעל בימי בית המקדש שבירושלים ומפעל מים משוכלל. בין השאר התגלו כאן גם כ-85 אוסטרקונים (חרסים נושאי כתובות), שנכתבו בשלהי בית ראשון , ובהם אוסטרקון המעיד על לחץ גדול מצד האדומים בסמוך לחורבן הבית.

לאחרונה יזמה רשות הטבע והגנים באמצעות צוות שימור דרום, פעולות שיקום ושימור בתל המצודות. הפעולות כללו את שימור חצר המקדש, ההיכל והדביר. כמו כן הוסדרה כניסת מבקרים ל מפעל המים המרשים שמתחת למקדש.

במהלך השנים קרסו חלקים מרצפת המקדש ונפער בה בור גדול. הרצפה שוחזרה ושומרה וכן יוצבו הטיח המקורי ותקרות החללים של מפעל המים . למבקרים בתל המצודות נכונה חווית ביקור מרגשת. מפגש עם מקדש מימי בית ראשון ,שילוט חדש הממחיש את סיפור האתר וירידה בגרם מדרגות חדש אל מאגר המים בבטן התל .
התקציב לביצוע הפרויקט ניתן באדיבות תכנית מורשת במשרד ראש הממשלה בשיתוף עם רשות הטבע והגנים ובייעוץ של פרופ' זאב הרצוג מאוניברסיטת תל אביב .

צילומים אורית בורטניק